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运动员们在里约角逐金牌…但金牌的反应可没有那么快!

2016-09-02 16:45:35 编辑 删除

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作者:英国外交部首席技术顾问 Robin Grimes


英国近期在奥运会上获得的成功显示了团队精神是如何帮助我们这样一个国土面积较小的国家取得伟大成功的。在政府层面,我们理解适当运用竞技方面的非凡成就可以和其他我们所为之骄傲的领域——时尚、影视、文化遗产等一长串我们引以为傲的东西——一起构成英国的软实力。当然,这些领域本身又是相互关联的。体育方面的成就同时也仰仗我们媒体的大力支持,并受益于我们的世界级的体育科学——一门囊括了生理学和心理学,以及材料科学和工程学的广泛学科。

因此,让我们考虑一下科学和创新的重要性,以及软实力和提升英国繁荣度的作用。当人们想到科学时,脑海中经常浮现的是一些在实验室中独自工作的人们的身影。而在现实中,科学是一项团队工作,并且许多合作是国际化的。科学有助于促进国际关系、带来经济繁荣,并有助于解决今日的社会所面临的许多重大挑战,例如与贫困和疾病相关的问题。

英国是全球科技和创新领域的领先者,正如在体育方面的辉煌成就一样,我们则是世界级的创新之国——从DNA到试管授精,再到空间和卫星技术。英国已经获得了78个自然和物理科学方面的诺贝尔奖,同时拥有欧洲规模最大的生命科学研究领域。占世界人口比例不足1%的英国,发表了全球6.4%的科技文献,获得了11.6%的科技索引量,贡献了15.9%全世界引用频率最高的文献。我们的大学所进行的这些研究活动解决了人类今天面临的很多大问题。此外,英国也是许多国家希望进行科技合作时的首选合作伙伴。

作为英国外交部首席技术顾问(CSA) ,我参与了许多与科技相关的事务,并籍此为英国带来了若干次繁荣机遇。我特别重视与那些能够通过科技合作改善与我国的关系的国家。如果我们要使英国的科学家对这些国家感兴趣,那么这些国家自身也要在某些英国所关注的领域有优质的科研水准。我们通过部长级或科学院级别签订关键协议,并以此推动的科技合作取得了很大成果。在英国科学家参与的世界各地的多个项目中,我们贡献了我们的研究内容和对事物的理解。

例如,今年4月份的时候我曾访问布宜诺斯艾利斯,并拜访了当地科学界的重要人物,包括阿根廷科学部长利诺.巴拉尼奥,他是前任政府留任的唯一部长,也是一位曾获得大奖的生物科学家。阿根廷人对于和英国合作非常渴望。阿根廷拥有很强的专业实力,在科研方面是可靠的合作伙伴,并向我们建议了一些非常有前景的机会。某一周我曾陪同阿根廷驻英大使去拜访皇家植物园,并帮助他了解皇家植物园的科研人员在水土保持和植物鉴别方面的工作成果。这些活动最终促成了英阿之间互惠互利的科研合作。

我为海外的科技和创新网络(SIN),提供过支持,也得到了SIN对我的工作的支持。SIN在31个国家的90余位官员,为英国在科技和创新领域构建合作关系。

去年,SIN帮助英国实现了价值1.37亿英镑的商业价值,并调动了1.15亿英镑的研究基金。这些成果包括促成GSK在巴西就绿色化学和药物发现等研究工作进行的价值900万英镑的联合研究项目、卢瑟福.阿普尔顿实验室在捷克共和国进行的价值1230万英镑的激光研究项目,以及南非国家宇航署和英国宇航署进行的价值850万英镑的宇航联合项目。

我们致力于解决重要的全球挑战和安全问题,如SIN在国际范围内大力提升其关注度的抗生素耐药性,以及水的安全问题——SIN在以色列的团队正领导着当地对水质量和利用程度的工作。英国科学家甚至前往朝鲜工作,他们在那里应平壤政府的邀请监控地震。这个非常难得的朝鲜和西方国家的合作项目得到了英国皇家学会和位于华盛顿特区的美国科学促进会,共动用了6台尖端地震仪来探测中朝边境危险的火山活动。该项目的研究成果揭示了可能导致未来火山喷发的地质结构。

SIN中国影响了中国出台的第一部动物福利标准。该标准的出台将为化妆品、化学和制药行业每年创造约2.5亿英镑的商机。这是一个了不起的成就!在为动物降低痛苦的同时,也带来了经济上的益处,此外我们的工作方式一切都以事实依据为准,这样才会产生更多的研究成果。最重要的是,SIN中国的这一成就也向世界展示了英国的科技领先水平。甚至是像中国这样一个庞大的市场,我们都能够帮助他们塑造国家标准,这拉近了我们两国人民之间的纽带也促进了我们两国之间的相互理解。

说回奥运会,我们的运动员之所以表现出色得益于他们卓越的反应力。从化学家的角度来看,用金牌奖励优胜者是有一点点奇怪的,因为金子是最具惰性的金属。而另一方面,黄金不会变得晦暗也恰当地暗示着出色的成绩不会褪色。至于黄金的柔软度嘛…好了,科学类别到此为止!事实上,奥运会金牌是由银子打造的,只在表面涂了一层薄薄的金粉;最后一块真正意义的奥运金牌颁发于1912年。

无论是在奥运赛场上还是在科学实验室里,英国都展示出了不俗的夺金实力。


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